Zespół abstynencyjny

Gdy osoba uzależniona od alkoholu przerywa regularnie picie, to po kilku lub kilkudziesięciu godzinach pojawiają się objawy, tzw. zespołu abstynencyjnego (objawy odstawienne). Należą do nich: nudności, biegunka, szybkie bicie serca, nadciśnienie tętnicze, bóle głowy, zaczerwienienie twarzy, poty, problemy ze snem, lęk i niepokój, drżenie powiek, wyciągniętych dłoni i języka. Najczęściej ten stan mija samoistnie po kilku godzinach lub dniach. Niekiedy zespół abstynencyjny przebiega w postaci napadu drgawek uogólnionych lub jako majaczenie alkoholowe. Oba stany wymagają hospitalizacji oraz intensywnego nadzoru nad stanem chorego. Majaczenie alkoholowe rozpoczyna się po 2. lub 3. dniach od zaprzestania picia. Oprócz objawów typowych dla łagodnego zespołu abstynencyjnego, pojawiają się zaburzenia orientacji, co do czasu i miejsca. Poza tym występują iluzje i omamy wzrokowe („białe myszki”), słuchowe (głosy), czuciowe (robaki pod skórą), różnego rodzaju urojenia, pobudzenie ruchowe, agresja i autoagresja, lęk, zaburzenie świadomości. Śmiertelność wynosi 5-20%. W kilka dni po zaprzestaniu picia może pojawić się uogólniony napad drgawek z utratą świadomości, oddaniem moczu, niepamięcią wsteczną. Przyczyną może być obniżony poziom glukozy, zaburzenia elektrolitowe lub uraz głowy.